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Mutterschaftsurlaub: Die Grundlagen

Mutterschaftsurlaub: Die Grundlagen

Was ist Mutterschaftsurlaub?

Mutterschaftsurlaub, heute oft als Eltern- oder Familienurlaub bezeichnet, ist die Zeit, in der eine Mutter (oder ein Vater) zur Geburt oder Adoption eines Kindes von der Arbeit abhebt. Tatsächlich bezahlter "Mutterschaftsurlaub" - obwohl dies in fast allen Ländern die Norm ist - ist in den Vereinigten Staaten ungewöhnlich, obwohl einige aufgeklärte Unternehmen neuen Eltern bezahlte Freizeit anbieten, in einigen Fällen bis zu sechs Wochen.

Höchstwahrscheinlich verwenden Sie während Ihrer Abwesenheit eine Kombination aus kurzfristiger Behinderung (STD), Krankheitsurlaub, Urlaub, persönlichen Tagen und unbezahltem Familienurlaub.

Das Bild verbesserte sich 1993 mit der Verabschiedung des Familien- und Krankenurlaubsgesetzes (FMLA), das den meisten Arbeitnehmern einen arbeitsplatzgeschützten Urlaub von bis zu 12 Wochen zur Geburt oder Adoption gewährt. Das FMLA deckt jedoch nicht diejenigen ab, die für kleinere Unternehmen arbeiten, und garantiert nur unbezahlte Urlaubstage.

Welche Leistungen Ihnen zur Verfügung stehen, hängt stark davon ab, in welchem ​​Bundesstaat Sie leben. Im Jahr 2002 war Kalifornien führend bei der Einführung eines bezahlten Familienurlaubs, und andere Bundesstaaten wie Washington und New Jersey folgten diesem Beispiel. Und nicht alle Staaten erlauben Frauen, kurzfristigen Invaliditätsurlaub zu nehmen, um Schwangerschaft, Geburt und postpartale Genesung abzudecken.

Ihr Arbeitgeber hat möglicherweise Richtlinien, die die Reihenfolge vorschreiben, in der Sie verschiedene Arten von Urlaub nehmen können. In jedem Fall sollten Sie Ihre Optionen so früh wie möglich während der Schwangerschaft prüfen und sicherstellen, dass alle Unterlagen sortiert sind, bevor das Baby ankommt.

Wie funktioniert eine kurzfristige Behinderung?

Eine kurzfristige Behinderung soll Ihr Gehalt - oder einen Teil davon - während der Zeit abdecken, in der Sie aufgrund von Krankheit, Verletzung oder Geburt nicht in der Lage sind, Ihre Arbeit zu erledigen. Viele große Arbeitgeber und Gewerkschaften bieten es an, ebenso wie mehrere Staaten. (Es wird im Allgemeinen automatisch allen Mitarbeitern oder Bewohnern zur Verfügung gestellt, nicht als optionale Leistung, für die Sie sich anmelden müssen.)

Wenn Ihr Bundesstaat STD bereitstellt, können Sie aus jedem Gehaltsscheck einen kleinen Betrag zur Deckung Ihres Anteils zahlen. Wenn Ihr Arbeitgeber oder Ihre Gewerkschaft dies vorsieht, können die Kosten für Sie übernommen werden. Wenn keiner von ihnen STD anbietet oder wenn der Versicherungsschutz nicht ausreicht, können Sie Ihre eigene Police oder einen zusätzlichen Versicherungsschutz über einen Versicherer gegen eine monatliche Prämie erwerben.

Private STD-Versicherungen durch Ihren Arbeitgeber oder einen Anbieter zahlen in der Regel für eine bestimmte Anzahl von Wochen zwischen 50 und 100 Prozent Ihres Gehalts, je nachdem, wie viele Jahre Sie für das Unternehmen gearbeitet haben. (Der maximale Betrag, den Sie erhalten können, ist normalerweise begrenzt.)

Sechs Wochen sind die Standarddauer für die Schwangerschaft. Einige Pläne lassen mehr Zeit, wenn Sie Komplikationen oder einen Kaiserschnitt hatten, und viele decken auch Bettruhe vor der Geburt ab.

Staatliche STD-Leistungen decken in der Regel die Hälfte bis zwei Drittel Ihres Gehalts ab, und die Deckung für Schwangerschaften beträgt in der Regel vier bis sechs Wochen, kann jedoch bis zu 12 Wochen dauern. In Kalifornien beispielsweise sind Sie bis zu vier Wochen vor Ihrem Fälligkeitsdatum und bis zu sechs Wochen nach der Lieferung mit 55 Prozent Ihres üblichen Gehalts bis zu einem Höchstbetrag von 1.075 USD pro Woche abgesichert. Möglicherweise können Sie nach der Geburt eine erweiterte Deckung erhalten, wenn Sie einen Kaiserschnitt oder medizinische Komplikationen hatten, aber Ihr Arzt muss dies bescheinigen.

Wenn sowohl Ihr Bundesstaat als auch Ihr Unternehmen STD anbieten, müssen Sie möglicherweise die volle staatliche Leistung in Anspruch nehmen und den Rest von Ihrem Arbeitgeber abdecken lassen. Sie erhalten immer noch den gleichen Lohn, als ob Sie die volle Leistung Ihres Arbeitgebers erhalten würden, aber Sie erhalten ihn in zwei Schecks, einen vom Staat und einen vom Anbieter Ihres Unternehmens.

Bei vielen Programmen müssen Sie bis zu einer Woche arbeitslos sein, bevor Sie mit der Inanspruchnahme von Invaliditätsleistungen beginnen können. Ihr Arbeitgeber oder das Programm Ihres Staates kann verlangen, dass Sie Ihre aufgelaufenen Krankheitstage oder Urlaubstage verbrauchen, bevor Ihre Invaliditätsleistungen in Kraft treten. Das ist nicht unbedingt eine schlechte Sache, da diese Tage zu Ihrem vollen Gehalt ausgezahlt werden.

Muss ich Einkommensteuer auf Invaliditätseinkommen zahlen?

Es hängt davon ab, wer die Versicherungsprämien für Ihren Versicherungsschutz zahlt. Der Teil Ihres Gehalts, den Sie aus der Deckung Ihres Arbeitgebers erhalten, ist steuerpflichtig, aber von Ihren Schecks werden keine Einkommenssteuern abgezogen, sodass Sie das Geld im April schulden müssen. (Auf der anderen Seite können Sie einen zusätzlichen Abzug für eine neue abhängige Person vornehmen, sodass der Betrag möglicherweise ausgeglichen wird.)

Geld, das Sie aus einem staatlichen Behindertenprogramm erhalten, unterliegt im Allgemeinen nicht der Bundes- oder Landeseinkommensteuer. Wenn Sie die Invalidenversicherung selbst bezahlen, sind die Leistungen, die Sie erhalten, ebenfalls steuerfrei.

Was mache ich, wenn meine kurzfristige Invaliditätsversicherung abgelaufen ist?

Einige junge Mütter beschließen, zur Arbeit zurückzukehren, sobald ihre Deckung abgelaufen ist, was normalerweise nach etwa sechs Wochen der Fall ist. (Natürlich müssen einige noch früher zurückkehren, wenn sie auf eine staatliche Leistung angewiesen sind, die nur die Hälfte ihres normalen Gehalts zahlt und es sich nicht leisten kann, die Differenz auszugleichen.)

Wenn Sie Urlaubs-, Privat- oder Krankheitstage gesammelt haben, können Sie diese verwenden, um Ihren Urlaub zu verlängern. Einige Unternehmen erlauben Ihnen sogar, Urlaubs- oder Krankheitstage zu nehmen, die Sie noch nicht angesammelt haben. In einigen Fällen werden Sie jedoch möglicherweise gebeten, das Unternehmen für diese Tage zu erstatten, wenn Sie sich entscheiden, nach Ihrem Urlaub nicht mehr zur Arbeit zurückzukehren.

Möglicherweise haben Sie auch Anspruch auf unbezahlten Urlaub, wenn Ihre Behinderung abgelaufen ist. Wenn Sie sich dafür entscheiden, nach Ablauf Ihrer STD-Deckung nicht mehr zur Arbeit zurückzukehren, können Sie in einigen Staaten eine bestimmte Zeit als unbezahlten Schwangerschaftsurlaub nehmen. (Kalifornien verfügt über eine besonders großzügige Regelung, die neuen Eltern bis zu 12 Wochen Zeit lässt - nicht nur Frauen.)

Während dieser Zeit werden Sie nicht bezahlt, aber Ihr Arbeitgeber muss Ihren Job für Sie behalten, bis Sie zurückkehren können (oder bis der Urlaub abgelaufen ist). Ihr Arbeitgeber kann verlangen, dass Sie Ihre Krankheitstage verbrauchen, bevor Sie unbezahlten Urlaub nehmen.

Wie kann ich herausfinden, ob ich Anspruch auf unbezahlten Urlaub habe?

Fragen Sie zunächst die Personalabteilung Ihres Unternehmens. Nach dem FMLA sind viele Arbeitgeber gesetzlich verpflichtet, ihren Arbeitnehmern (sowohl Männern als auch Frauen) 12 Wochen unbezahlten Urlaub nach der Geburt oder Adoption eines Kindes zu gewähren. Am Ende Ihres Urlaubs muss Ihr Arbeitgeber Ihnen erlauben, zu Ihrem Arbeitsplatz oder einem ähnlichen Arbeitsplatz mit demselben Gehalt, denselben Leistungen, denselben Arbeitsbedingungen und demselben Dienstalter zurückzukehren.

Ungefähr 60 Prozent der US-Arbeitnehmer haben Anspruch auf FMLA. Sie sind berechtigt, wenn Sie beide der folgenden Bedingungen erfüllen:

  • Sie arbeiten für die Bundesregierung, einen Bundesstaat oder eine lokale Regierung oder ein Unternehmen, in dem 50 oder mehr Mitarbeiter innerhalb von 75 Meilen von Ihrem Arbeitsplatz arbeiten.
  • Sie haben mindestens 12 Monate und mindestens 1.250 Stunden im Vorjahr für Ihren Arbeitgeber gearbeitet (durchschnittlich 25 Stunden pro Woche für 50 Wochen).

Es gibt einige Ausnahmen: Ihr Arbeitgeber ist nicht verpflichtet, Ihren Arbeitsplatz für Sie offen zu halten, wenn Sie zu den bestbezahlten 10 Prozent der Lohnempfänger in Ihrem Unternehmen gehören und Ihr Arbeitgeber nachweisen kann, dass Ihre Abwesenheit einen erheblichen wirtschaftlichen Schaden verursachen würde die Organisation.

Eine weitere Ausnahme ist, wenn Sie und Ihr Partner für dasselbe Unternehmen arbeiten. In diesem Fall haben Sie nur Anspruch auf einen kombinierten Elternurlaub von 12 Wochen zwischen Ihnen beiden.

Selbst wenn Sie nicht gemäß der FMLA berechtigt sind, haben Sie möglicherweise weiterhin Anspruch auf Urlaub gemäß den Bestimmungen Ihres Staates, die normalerweise großzügiger sind als die FMLA, oder gemäß der Familienurlaubsrichtlinie Ihres Unternehmens.

Ihr Arbeitgeber kann verlangen, dass alle bezahlten Urlaubstage (STD, Urlaub, Krankenurlaub) auf die von der FMLA geforderten 12 Wochen angerechnet werden. In einigen Bundesstaaten können Sie jedoch zusätzlich zu dem bezahlten Urlaub, den Sie in Anspruch nehmen, die vollen 12 Wochen in Anspruch nehmen. Dies können auch einzelne Arbeitgeber zulassen.

Sie können Ihren unbezahlten Urlaub während Ihrer Schwangerschaft oder im Jahr nach der Geburt Ihres Kindes nach Belieben nutzen. Das heißt, Sie können alles auf einmal einnehmen - zum Beispiel direkt nach der Geburt oder Unterbringung Ihres Kindes - oder, solange Ihr Arbeitgeber zustimmt, können Sie es über das erste Jahr Ihres Kindes verteilen, indem Sie es in Stücken einnehmen oder reduzieren Ihr normaler wöchentlicher oder täglicher Arbeitsplan.

Wenn Sie einen unbezahlten Urlaub in Betracht ziehen, überlegen Sie, wie viel Zeit Sie sich vernünftigerweise leisten können. Überlegen Sie auch, ob sich Ihr Partner frei nehmen kann und wann es für ihn am besten ist, dies zu tun.

Sie und Ihr Partner können sich entscheiden, gleichzeitig Urlaub zu nehmen. Wenn Sie jedoch die Zeit verlängern möchten, in der mindestens einer von Ihnen mit dem Baby zu Hause ist, sollten Sie erwägen, Ihre Blätter zu überlappen, sie nacheinander zu nehmen oder Ihre Freizeit zu verteilen das Jahr.

Was passiert mit meinen Leistungen während meines Urlaubs?

Laut FMLA muss Ihr Unternehmen Sie während Ihres Urlaubs weiterhin in der Krankenversicherung behalten, unabhängig davon, ob es sich um eine Behinderung oder einen Familienurlaub handelt. In der Regel zahlt ein Unternehmen Ihre Prämien, verlangt jedoch eine Rückerstattung Ihres Anteils (der Betrag, der normalerweise von Ihrem Gehaltsscheck abgezogen wird). Wenn Ihr Unternehmen besonders großzügig ist, deckt es möglicherweise Ihren Anteil ab und fordert Sie nicht auf, ihn zurückzuzahlen.

Wenn Sie Ihrem Unternehmen mitteilen, dass Sie nach Ihrem Urlaub keine Rückkehr zur Arbeit planen oder wenn Ihr Arbeitsplatz während Ihrer Abwesenheit gestrichen wird, zahlt Ihr Arbeitgeber möglicherweise nicht mehr Ihre Prämien und setzt Sie auf COBRA, ein Programm, an dem Sie weiterhin teilnehmen unter den gleichen Plan fallen, aber Sie müssen die gesamte Prämie selbst bezahlen.

Wenn Sie Ihren Job verlassen, kann Ihr Arbeitgeber von Ihnen verlangen, dass Sie das Geld zurückzahlen, das Sie während Ihres Urlaubs für die Aufrechterhaltung Ihrer Krankenversicherung ausgegeben haben. Es sei denn, der Grund, warum Sie nicht zur Arbeit zurückkehren, ist, dass Sie eine schwerwiegende Erkrankung oder einen anderen Umstand entwickelt haben, der außerhalb Ihrer Kontrolle liegt (z. B. wird Ihr Ehepartner an einen Arbeitsplatz in einer anderen Stadt versetzt und Sie müssen umziehen).

Die FMLA verlangt von Arbeitgebern nicht, dass Sie Leistungen oder Zeit für das Dienstalter erhalten, wenn Sie in Urlaub sind. Das bedeutet, dass die Uhr möglicherweise bei Dingen wie Urlaubsabgrenzung und der Zeit, die Sie sagen können, dass Sie im Unternehmen waren, stehen bleibt, um sich für Dinge wie Erhöhungen aufgrund des Dienstalters, zusätzlicher Urlaubstage, der Teilnahme am 401k-Plan Ihres Unternehmens oder der Ausübbarkeit zu qualifizieren der passenden Investition Ihres Unternehmens oder der Übertragung von Aktienoptionen.

Schließlich können Sie während Ihres Urlaubs keinen Beitrag zu Ihrem 401 (k) - oder flexiblen Ausgabenkonto leisten, da Sie keinen Gehaltsscheck von Ihrem Arbeitgeber erhalten und daher keine Dollars vor Steuern einzahlen können.

Was ist, wenn ich ein Kind adoptiere oder ein Pflegekind aufnehme?

In diesem Fall sind Sie nicht für einen Invaliditätsurlaub qualifiziert, aber Sie haben 12 Wochen unbezahlten Urlaub gemäß dem FMLA - oder möglicherweise mehr gemäß den Bestimmungen Ihres Staates oder den Richtlinien Ihres Unternehmens.

Im Allgemeinen beginnt dieser Urlaub, sobald das Kind bei Ihnen zu Hause ankommt oder wenn Sie das Kind abholen, wenn Sie aus einem anderen Land adoptieren. Möglicherweise können Sie sich auch während des Adoptionsprozesses eine Auszeit nehmen, um sich mit Anwälten zu treffen oder an Hausbesuchen teilzunehmen. Sie können auch bezahlte Urlaubszeiten in Anspruch nehmen, und in einigen Bundesstaaten und Arbeitgebern können Sie sogar Ihren Krankenstand in Anspruch nehmen.

Wie und wann soll ich Urlaub beantragen?

Gemäß den Richtlinien des Bundes müssen Sie mindestens 30 Tage vor dem geplanten Urlaub einen Urlaub beantragen. Es ist jedoch möglicherweise am besten, Ihren Chef vorab zu benachrichtigen. Sie möchten wahrscheinlich nicht warten, bis Sie offensichtlich zeigen, dass Sie Ihrem Arbeitgeber davon erzählen Ihre Schwangerschaft. Möglicherweise möchten Sie jedoch bis nach Ihrem ersten Trimester warten, bis das Risiko einer Fehlgeburt erheblich abnimmt.

Denken Sie danach darüber nach, die Nachrichten zu verbreiten, sobald Sie Ihren Urlaubsantrag und Ihren Arbeitsplan nach der Schwangerschaft durchdacht haben. Sie sind in einer stärkeren Position, um einen Urlaub auszuhandeln, wenn Sie sich mit einem bestimmten Plan an Ihre Chefin wenden und ihr genügend Zeit geben, um Sie bei der Umsetzung zu unterstützen. (Wenn Sie Mitarbeitern vertraut haben, die dies bereits durchgemacht haben, fragen Sie sie, wie sie mit ihrem Urlaub umgegangen sind und welche Art von Reaktion sie erhalten haben.)

Wie entscheide ich, wann ich meinen Urlaub beginnen soll?

Es gibt keinen "richtigen Zeitpunkt", um mit der Arbeit aufzuhören. Viel hängt von Ihrem Energieniveau ab, wie einfach oder kompliziert Ihre Schwangerschaft nach den ersten anstrengenden Monaten wird und von dem Stress und der körperlichen Arbeit, die mit Ihrer Arbeit verbunden sind. Ihre finanzielle Situation wird auch ein Faktor sein, denn je früher Sie Ihren Urlaub beginnen, desto eher läuft er nach der Geburt Ihres Babys aus.

Einige Frauen beginnen ihren Urlaub, wenn sie im siebten oder achten Monat schwanger sind, während andere bis zur Entbindung arbeiten. Sie müssen Ihre Schwangerschaft überwachen, um den richtigen Zeitpunkt für den Beginn des Mutterschaftsurlaubs zu bestimmen. Wenn Ihr Arzt Sie in Bettruhe versetzt oder Komplikationen auftreten, bei denen Sie vor der Geburt arbeitslos sein müssen, werden Sie höchstwahrscheinlich kurzfristig behindert, wenn Ihr Bundesstaat oder Ihr Unternehmen dies anbietet.

Im Rahmen der FMLA können Sie jederzeit während Ihrer Schwangerschaft - oder danach - unbezahlten Urlaub nehmen, solange Sie Ihren Urlaub innerhalb von 12 Monaten nach der Ankunft Ihres Kindes abschließen. Erkundigen Sie sich bei Ihrer Personalabteilung, ob im Rahmen der Urlaubsrichtlinien Ihres Unternehmens Einschränkungen gelten.

Was ist, wenn mein Arbeitgeber meinen Antrag auf unbezahlten Urlaub ablehnt?

Wenn Sie sicher sind, dass Sie sich gemäß der FMLA oder den Bestimmungen Ihres Staates qualifizieren, stellen Sie sicher, dass Sie die erforderliche Benachrichtigung gegeben haben und einen Plan haben, um Ihre Verantwortlichkeiten während Ihrer Abwesenheit abzudecken. Dann informieren Sie Ihren Arbeitgeber vorsichtig über diese Gesetze. Wenden Sie sich an das US-Arbeitsministerium, um ein FMLA-Informationsblatt und Ratschläge zu erhalten, wie Sie Ihren Arbeitgeber zur Einhaltung bewegen können.

Aber fangen Sie damit an, vernünftig zu sein. Sie möchten Ihren Chef nicht durch Forderungen entfremden, es sei denn, Sie müssen.

Wenn der Grund nicht funktioniert und Sie glauben, dass Sie zum Verlassen berechtigt sind, wenden Sie sich an Ihr Regionalbüro der Lohn- und Stundenabteilung des Arbeitsministeriums, um eine Beschwerde einzureichen. Ein Anruf des Arbeitsministeriums bei Ihrem Arbeitgeber kann die meisten Probleme lösen.

Wenn das Problem nicht behoben ist, wird das Arbeitsministerium Ihre Beschwerde untersuchen und möglicherweise Ihren Arbeitgeber in Ihrem Namen verklagen. Wenn Sie keine sofortigen Ergebnisse erzielen, sollten Sie einen Anwalt beauftragen, der mit den Rechten der Mitarbeiter vertraut ist, um Ihnen zu helfen.

Vielleicht möchten Sie auch Kontakt mit Equal Rights Advocates aufnehmen, einer nationalen gemeinnützigen Organisation, die sich für die Rechte der Frau am Arbeitsplatz einsetzt. Rufen Sie die vertrauliche, gebührenfreie Hotline von ERA unter (800) 839-4372 an, um Ratschläge zu Fragen im Zusammenhang mit Mutterschaftsurlaub und Diskriminierung während der Schwangerschaft zu erhalten.

Wo kann ich weitere Informationen erhalten?

Um herauszufinden, welche Art von Invaliditäts- oder Arbeitslosenversicherung und andere Bestimmungen für Familienurlaub derzeit verfügbar sind oder in Kürze in Ihrem Bundesstaat verfügbar sind, wenden Sie sich an das Arbeitsministerium Ihres Bundesstaates. Sie können auch im Internet nach den Invalidenversicherungen Ihres Staates suchen.

Wenden Sie sich an die amerikanischen Krankenversicherungspläne, um ein Verzeichnis der Unternehmen zu erhalten, die eine private kurzfristige Invaliditätsversicherung für Einzelpersonen anbieten.

Weitere Informationen zu den FMLA- und Familienurlaubsrichtlinien erhalten Sie von:

US-Arbeitsministerium
Lohn- und Stundenabteilung
200 Constitution Avenue NW
Washington, D. C. 20210
Telefon: (866) 487-9243

Nationale Partnerschaft für Frauen und Familien
1875 Connecticut Avenue NW, Suite 650
Washington, D. C. 20009
Telefon: (202) 986-2600
Fax: (202) 986-2539

E-Mail: [email protected]

Institut für Familien und Arbeit
267 Fifth Avenue, 2. Stock
New York, NY 10016
Telefon: (212) 465-2044
Fax: (212) 465-8637

E-Mail: [email protected]


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